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Je suis devenu complice. Complice de contribuer à l'établissement d'une nouvelle monnaie. Non, pire que ça, complice d'instaurer un nouveau système financier. Aussi révolutionnaire qu'a l'air cette intrigue, c'est pourtant exactement le point de vue du monde de la finance sur le dossier Bitcoin. Pire encore: Bitcoin est un changement non désiré par le monde de la finance, et donc comme toute bonne société panoptique qui se respecte, cette société veut erradiquer Bitcoin. Vouloir changer juste pour changer n'est pas une bonne solution, mais changer pour quelque chose de mieux semble tout à fait astucieux. Voyons plus en détail pourquoi je préfère avoir des bitcoins au lieu d'une poignée d'euros. Je tiens à préciser dès maintenant que qualifier les euros de monnaie "réelle" (éventuellement palpable) est erronné depuis l'invention de la monnaie papier. Les bitcoins et les euros sont aussi virtuels les uns que les autres, sauf que certains remplissent mieux leur rôle que d'autres, d'une manière plus transparente. La plupart des détracteurs du systèmes financier Bitcoin utilisent la peur, car il est vrai que Bitcoin est un système expérimental, donc risqué. Il est tout aussi vrai que le risque de crise économique du système financier actuel existe, pourtant il n'est pas expérimental.

À notre époque, l'époque où nous achetons vraiment tout ce dont on a besoin sur Internet (sauf le pain, mais de toutes façons les boulangeries n'acceptent pas encore les bitcoins), le procédé des transferts d'euros par Internet est véritablement resté identique au processus utilisé dans la vie réelle. Pour transférer une partie de mon argent, je dois demander à mon banquier si j'ai suffisament d'argent pour transférer une certaine somme à ce commerçant, et si oui, de soustraire cette somme de mon compte puis indiquer à la banque du commerçant d'ajouter cette somme sur le compte du commerçant. Ce processus est appliqué lorsque je paye sur Internet, lorsque je paye par carte de crédit, lorsque je paye par espèces. Les espèces sont inclues car elles ne représentent qu'un solde négatif sur un compte (un retrait) et un solde positif sur un autre compte (un dépôt). Si pour vous ce transfert d'argent ressemble à trois tonnes d'opérations intermédiaires juste pour transférer de l'argent, vous n'êtes pas les seuls. Les intermédiaires, c'est pratique et c'est bien, tant que le travail est bien fait. Depuis 2008 nous savons que notre intermédiaire du monde de la finance ne travaille pas si bien que ça, est-ce par cupidité, incompétence, voire même fénéantise, je ne veux pas le savoir. Pour approfondir l'étude du système financier actuellement en activité, je vous invite à regarder le film L'argent Dette de Paul Grignon (2010) sur youtube ou dailymotion.

Le système financier Bitcoin permet de s'affranchir d'un certain nombre de contraintes, basé sur quelques idées simples remontant à l'époque où les humains commerçaient par le troc. Il vise à la suppression des intermédiaires. Dans l'échelle du temps, ce système est constitué de deux grandes phases, la première étant la fabrication de la masse monnétaire par inflation, cette masse ne peut dépasser les 21 millions de bitcoins, puis la phase des échanges renouvelables indispensable au développement durable. Ce contrôle de l'inflation va radicalement à l'opposé du système financier que nous connaissons, et évite ainsi la création de "bulle" d'argent tout en facilitant le libre échange. À l'heure où j'écris ces lignes il est moins intéressant de créer de la monnaie par minage que d'en gagner par échange de services ou de valeurs marchandes, d'ailleurs une grande partie des utilisateurs Bitcoin ne font pas de minage. On pourrait croire que la limite maximale à 21 millions de bitcoins en circulation est insuffisante, c'est faux mais pour le voir il faut changer de point de vue. Un bitcoin est divisible jusqu'à la huitième décimale. Si vous avez 0,00001000BTC vous êtes pauvre, si vous avez 0,00100000BTC vous êtes dans la classe moyenne et pouvez vous offrir plein de choses, si vous avez 0,10000000BTC le monde vous appartient. Le changement d'échelle numérique est toujours un peu perturbant au début. De plus, tout l'argent que je possède est présent sur mon ordinateur qui prend donc le rôle de porte-feuille électronique, sans un seul intermédiaire. Si je réplique mon ordinateur, je n'aurais pas le double d'argent bien sûr, et si je perds mon ordinateur il se passe la même chose que si je perdais mon porte-monnaie. C'est dans cet esprit d'équité et de simplicité qu'a été conçu Bitcoin.

L'unicité de chaque bitcoin présent dans mon porte-feuille est garanti par la mise en application de la cryptographie. Ainsi, si je donne un bitcoin à une personne il disparait définitivement de mon porte-feuille pour réaparaitre dans le siens. L'inverse est vrai, si quelqu'un me donne un bitcoin il ne pourra pas utiliser ce même bitcoin pour une autre transaction. Pour qu'il y ait transaction, nous sommes habitués dans le monde de la finance à devoir communiquer des information d'identification (prénom, nom, adresse postale), mais une fois encore le système financier Bitcoin se veut le plus simple. Il suffit de demander à son porte-feuille de générer une adresse Bitcoin, cette adresse est unique et vous appartient, elle vous permet d'effectuer un débit du solde de votre porte-feuille lorsque vous la communiquez à une autre personne. Selon le même principe, si je veux que quelqu'un puisse me transférer de l'argent, il suffit de demander à mon porte-feuille de générer une adresse Bitcoin qui permettra d'effectuer un crédit du solde de mon porte-feuille lorsque je la communique à une personne tierce. Au cours de ces transactions, je n'ai pas eu à fournir des informations d'identification donc mon anonymat est préservé. L'adresse Bitcoin ne fait pas seulement office d'identifiant de transaction, on peut la réutiliser plusieurs fois. Elle s'apparente plutôt à un compte bancaire et votre porte-feuille en serait la banque titulaire. Le solde d'une adresse peut donc être positif si cette adresse a servi à transferer de l'argent vers votre porte-feuille, ou bien négatif si l'adresse a servi à transférer de l'argent vers un autre porte-feuille. Le seul solde qui doit être positif ou nul étant celui de votre porte-feuille, et il est calculé en additionnant les soldes de toutes les adresses.

Chacun est son propre banquier certes, mais qu'est-ce qui empècherait d'effectuer des transactions frauduleuses en falsifiant son propre livre des comptes ? Avec un livre des comptes publique bien sûr, disponible au téléchargement pour tous, il est nommé Blockchain. À chaque transaction, le porte-feuille destinataire est informé de son crédit et l'inscrit dans son livre des comptes, et le porte-feuille débiteur inscrit l'opération de débit dans son livre des comptes, puis ils informent *tout* le réseau Bitcoin de cette transaction conclue. Les deux partis prennent le monde à témoin, et chaque témoin va inscrire cette transaction dans son propre livre des comptes. C'est pour cette raison que le système financier Bitcoin est neutre et acentré, le solde de chaque porte-feuille peut être retrouvé à partir du livre des comptes publique. Le réseau Bitcoin est en perpétuelle synchronisation, il se compose de toutes les personnes ayant un porte-feuille et le logiciel en cours de fonctionnement sur son ordinateur. C'est ici que je rejoins le titre de l'article après cette longue introduction, installer sur Fedora le logiciel bitcoin pour, en plus d'avoir un porte-feuille avec un solde nul ou éventuellement positif, être le témoin d'un système financier vraiment bien conçu et pouvoir accepter des valeurs dans cette devise.

L'installation doit se faire obligatoirement dans une machine virtuelle, car les RPMs que j'ai récupéré et modifié ne sont vraiment pas beaux, mais j'ai pas réussi à les améliorer hélas. Il ne faut en aucun les installer sur son système principal. Seconde précaution, prévoir un volume logique de 40Gio pour /var/lib/bitcoin/, ce répertoire va accueillir le fameux livre des compte publique qui pèse déjà 17Gio dans la balance. Enfin, prévoir le routage du port d'écoute 8333 depuis le routeur jusqu'à la VM afin de pouvoir remplir le rôle "serveur". Les RPMs sources que j'ai utilisé proviennent du développeur de RingingLiberty.com qui maintient ces paquets depuis un moment déjà. Les seules modifications que j'y ai apporté sont l'utilisation du fichier d'unité systemd pour le service ainsi qu'une mise à jour du programme. En aucun cas je ne recommande d'installer ces paquets sans en avoir examiné les sources, mes paquets ne sont pas plus dignes de confiance que les siens, le minimum syndical étant des les recompiler à partir des sources. Pour l'installation minimale les paquets suivants sont nécessaires :

openssl-compat-bitcoin-libs-1.0.1g-0.1.fc20.x86_64
bitcoin-server-0.9.2-1.fc20.x86_64
openssl-compat-bitcoin-1.0.1g-0.1.fc20.x86_64
bitcoin-cli-0.9.2-1.fc20.x86_64
bitcoin-0.9.2-1.fc20.x86_64

Puis il faut configurer le service avant de le démarrer :

# cat /var/lib/bitcoin/.bitcoin/bitcoin.conf
rpcuser=bitcoinrpc
rpcpassword=INSERT_A_RANDOM_STRING_HERE

Veuillez à avoir les bonnes permissions pour le fichier ainsi que ses répertoires parents :

# ll -a /var/lib/bitcoin/.bitcoin/|head -4
total 7428
drwxr-xr-x. 5 bitcoin bitcoin    4096 23 juil. 18:11 .
drwxr-x---. 3 bitcoin bitcoin    4096  7 juil. 13:17 ..
-rw-------. 1 bitcoin bitcoin      76 13 juil. 02:25 bitcoin.conf

Maintenant vous pouvez activer et démarrer le service :

# systemctl enable bitcoin
# systemctl start bitcoin

Juste après le démarrage du service, le démon va commencer par télécharger la blockchain de 17Gio, ce qui risque de prendre 1 ou 2 jours selon la vitesse de téléchargement. Une fois synchronisé, le serveur ne consomme pas trop de resources réseau, et la charge CPU baisse significativement. À partir de là vous avez un serveur Bitcoin opérationnel qui enregistre des transactions, maintenant voyons votre porte-feuille. Toutes les commandes pour contrôler votre porte-feuille sont de type :

$ bitcoin-cli -rpcuser=bitcoinrpc -rpcpassword=MA_PHRASE_PASSE_SUPER_LONGUE <commande>

Remplacer <commande> par "help" pour afficher la liste de toutes les commandes disponibles. Et pour afficher l'aide pour une commande particulière, taper "help <commande>". Pour créer une adresse pour recevoir des bitcoins, on utilise la commande :

getaccountaddress "nom_du_compte"

N'oubliez pas que cette adresse représente un compte et que son historique des transactions est publique. Pour consulter le solde du porte-feuille :

getbalance

La monnaie n'a de valeur que si on lui accorde notre confiance pour remplir le rôle que nous lui avons confié. Il ne vous reste plus qu'à lire beaucoup de documentations sur le système Bitcoin pour vraiment bien appréhender les possibilités sans limite qu'il a à nous offrir. Beaucoup de commerces en ligne acceptent déjà les bitcoins, mais il pourrait y en avoir encore plus à condition d'en faire la demande...